Происхождение и эволюция человека. Антропогенез

Вспомните
1. Что такое эволюция органического мира?
2. Приведите известные вам примеры эволюции.
3. Что вам известно о происхождении человека?

Проблема происхождения человека всегда интересовала людей. У разных народов и племен существуют различные легенды, сказания, предания, объясняющие его происхождение. Религиозные учения также дают различные объяснения происхождению человека. Научное объяснение этой проблемы учёные смогли дать лишь на основе теории эволюции.

Изучением происхождения и эволюции человека занимается наука антропология. Именно она ищет ответы на вопросы, связанные с процессом формирования анатомического типа человека, развития его трудовой деятельности, речи, общественных отношений. Этот процесс называют антропогенезом.

В основе современных научных представлений о происхождении человека лежит концепция, в соответствии с которой человек вышел из мира животных. Широко распространено мнение, что человек произошёл от человекообразных обезьян. Это не совсем верно.

Развитие человека и человекообразных обезьян - это не последовательные ступени, а параллельные ветви эволюции, расхождение между которыми с эволюционной точки зрения очень глубокое.

Находки антропологов свидетельствуют, что приматы появились приблизительно 70-60 млн лет назад в Африке. Их предками были примитивные насекомоядные животные. Поэтому современных ежей и землероек мы можем считать нашими далёкими родственниками.

Первым приматам приходилось соперничать за пищу и места обитания с грызунами. Поэтому приматы перешли к жизни на деревьях. Это и послужило толчком к развитию их характерных черт: пятипалой конечности, острого стереоскопического зрения, хорошо развитой ключицы, большого и сложного головного мозга. Многие миллионы лет наши предки жили на деревьях. Климат в то время был жарким и влажным.

Затем, около 25 млн лет назад, от общей исходной формы приматов разошлись две ветви эволюции, которые в дальнейшем раз­вивались независимо друг от друга. Первая привела к появлению современных высших обезьян. Развитие второй в конечном счёте завершилось появлением человека современного анатомического типа.

Выделяют четыре стадии антропогенеза (рис. 3): предшественники человека, древнейшие люди, древние люди и ископаемые люди современного анатомического типа.

Основные стадии эволюции человека
Рис. 3. Основные стадии эволюции человека

Предшественники человека, или протоантропы, жили 6 - 1 млн лет назад. Впервые их останки были обнаружены в Южной Африке. Во многом они были гораздо ближе к людям, чем любые человекообразные обезьяны. Наиболее существенные морфологические преобразования на данном этапе антропогенеза происходили в скелете и мускулатуре задних конечностей. Эти изменения были связаны с переходом к постоянному передвижению на двух ногах.

Предшественники человека добывали себе пищу собирательством и охотой. Вероятно, они достаточно часто употребляли мясную пищу, охотясь на различных животных с помощью камней и тяжелых костей крупных копытных. Именно протоантропы стали использовать камни как первое метательное оружие. Позднее отдельные группы предшественников человека научились самостоятельно изготавливать простейшие орудия труда и использовать огонь. Это дало им заметное преимущества перед окружающими животными, и их численность стала возрастать. От них произошли предки современного человека - древнейшие люди, или архантропы. Увеличение объёма головного мозга и усложнение его структуры способствовали, по-видимому, появлению у архантропов членораздельной речи. Их поздние представители овладели высокой технологией обработки камней и изготовления из них разнообразных орудий.

Следующая стадия антропогенеза - древние люди, или палео­антропы. Остатки их скелетов впервые были найдены в долине реки Неандерталь в Германии, откуда и пошло другое название - неандертальцы. Они обитали на Земле в то время, когда наблюда­лось значительное похолодание - ледниковый период, поэтому целыми группами жили в пещерах, в которых постоянно поддерживали огонь. В целях защиты от холода древние люди стали изготавливать одежду из звериных шкур. Их орудия труда значительно превосходили по совершенству орудия труда архантро­пов (рис. 4).

Остатки первобытной культуры человека
Рис. 4. Остатки первобытной культуры человека

Люди современного анатомического типа, или неоантропы, появились 60-50 тыс. лет назад и начали стремительно вытеснять древних людей, которым они значительно уступали по физической силе, но обладали и обладают более развитым головным мозгом. Их останки впервые были найдены в гроте Кроманьон во Франции, так появилось другое название - кроманьонцы. В целом они уже не имели существенных отличий от современных людей, принадлежащих к виду человек разумный. Со времени формирования человека современного типа его анатомические параметры почти не изменились. Биологическая эволюция человека сильно затормозилась, и на смену ей пришла социальная эволюция.

Влияние биологических и социальных факторов на эволюцию человека. Современный человек является не только биологическим существом, но и существом социальным - общественным. Благодаря значительным изменениям в строении тела и его функционировании человек смог приспособиться к систематическому труду с использованием изготовленных им самим орудий. Их применение позволило ему более эффективно воздействовать на окружающую среду и тем самым её изменять.

Существование в окружении других людей способствовало формированию у человека членораздельной речи, а затем и письма. Всё это позволило людям общаться и передавать накопленный опыт не только друг другу, но и из поколения в поколение.

Таким образом, для современного человека ведущими и определяющими стали общественно-трудовые отношения. Но это не означает, что возникновение социальной сферы отменило действие биологических факторов, оно лишь изменило их проявление.

Социальные изменения и успехи здравоохранения, связанные с улучшением жизни людей, непосредственно влияют на состояние их здоровья и, следовательно, на уменьшение зависимости человека от негативного влияния условий внешней среды.

Все свои индивидуаль­ные особенности, приобретаемые и формируемые в процессе исторического развития, человек как биологический вид передает по наследству.

Предки человека

Древнейшими общими предками человека и человекообразных обезьян принято считать парапитеков (от греч. пара — возле, около и питекос — обезьяна) — обезьян, которые вели как древесный, так и наземный образ жизни. От них произошла вымершая впоследствии сборная группа обезьян — дриопитеки (от греч. дрис — дерево). Ученые считают, что именно от какой-то группы дриопитеков около 8 млн лет назад начинается эволюционная линия гоминид (людей).

Наиболее ранними представителями семейства гоминид считаются австралопитеки (от лат. австралис — южный). Им было присуще прямохождение. Первыми представителями рода Человек, по мнению большинства специалистов, был прогрессивный вариант австралопитека — человек умелый. В морфологическом плане он незначительно отличается от австралопитеков, но способность к изготовлению примитивных орудий труда (чопперов) позволила ему преодолеть грань, отделявшую ископаемых человекообразных обезьян от древнейших людей (архантропов). Ученые считают, что все архантропы относились к одному виду – человек прямоходящий.

  1. Что лежит в основе современных представлений об эволюции человека?
  2. Какие стадии антропогенеза выделяют ученые?
  3. Какие «общественные» животные вам известны? В чем заключается, на ваш взгляд, принципиальное отличие их поведения от поведения человека?
  4. Какое значение для человека имело появление речи, а затем письма?

Подумайте!
Стоит согласиться с выражением «Рука человека не только орудие труда, но и его продукт». Почему?