Общая характеристика и особенности внешнего строения пресмыкающихся

По каким признакам пресмыкающихся объединяют в один класс?

К классу пресмыкающихся относят ящериц, змей, черепах, крокодилов (рис. 69). Это первые настоящие наземные позвоночные животные. Их размножение и развитие происходит на суше. Большинство видов откладывают довольно крупные яйца, покрытые кожистой оболочкой или твердой известковой скорлупой. Из яиц выходят маленькие, но вполне сформировавшиеся животные. Некоторые пресмыкающиеся яйцеживородящие. Их яйца развиваются внутри тела самки. Детеныши освобождаются от тонкой яичной оболочки еще в яйцеводах матери или сразу после рождения. Дыхание у пресмыкающихся легочное, температура тела, как и у земноводных, зависит от температуры окружающей среды.

Большинство видов пресмыкающихся живут в тропической и субтропической зонах. В странах с умеренным климатом этих животных значительно меньше.

Многообразие и внешнее строение пресмыкающихся
Рис. 69. Многообразие и внешнее строение пресмыкающихся

Многие пресмыкающиеся ведут наземный образ жизни, встречаются виды, обитающие на деревьях. Некоторые виды вторично освоили жизнь в воде.

Окраска пресмыкающихся чрезвычайно разнообразна. Обычно она хорошо гармонирует с окружающей средой. У обитателей пустынь в окраске преобладают светлые, песочные тона. Пресмыкающиеся, живущие на темных скалах, часто имеют бурую, почти черную окраску, а приспособившиеся к жизни на стволах деревьев покрыты коричневыми и бурыми пятнами, напоминающими кору и мох. Многие древесные пресмыкающиеся имеют окраску, маскирующую под цвет зеленой листвы.

Пища и способы ее добывания у пресмыкающихся весьма разнообразны. Большинство из них хищники, но есть и растительноядные: таковы, например, почти все сухопутные черепахи.

Какие особенности внешнего строения характерны для пресмыкающихся?

Познакомимся с внешним строением пресмыкающихся на примере ящериц. Это наиболее многочисленная и широко распространенная группа современных пресмыкающихся. Их тело состоит из головы, шеи, туловища и хвоста (см. рис. 69). Передвигаясь, эти животные касаются земли брюхом или хвостом (отсюда и название «пресмыкающиеся»).

Голова ящерицы покрыта довольно крупными роговыми щитками, остальное тело – налетающими друг на друга роговыми чешуями (рис. 70). Такой плотный покров значительно снижает потерю влаги. При периодических линьках верхние чешуи сбрасываются и заменяются новыми.

Строение кожи чешуйчатых пресмыкающихся
Рис. 70. Строение кожи чешуйчатых пресмыкающихся

На переднем конце головы расположен рот, челюсти которого снабжены зубами. Время от времени ящерица высовывает изо рта длинный, тонкий, раздвоенный на конце язык – орган осязания и вкуса.

Выше рта расположена пара ноздрей, внутри них находятся обонятельные органы.

Глаза ящерицы защищены подвижными веками, но имеется еще и третье веко – полупрозрачная мигательная перепонка, препятствующая высыханию глаза. По бокам на задней части головы находятся слуховые отверстия, затянутые барабанными перепонками.

Шея подвижно соединяет голову с туловищем, по бокам которого расположены относительно короткие конечности. Они состоят из тех же отделов, что и конечности земноводных. В зависимости от мест обитания конечности ящериц могут быть приспособлены для передвижения по сыпучему песку, для лазания по скалам или для жизни на деревьях. У некоторых ящериц конечности недоразвиты. Ящерицы, особенно обитающие на открытых пространствах, быстро бегают. При этом их туловище и хвост изгибаются, помогая движению.

У группы небольших цепколапых ящериц гекконов пальцы сильно расширены. Снизу на них имеются пластинки с щеточками из микроскопических волосков. Благодаря такому строению пальцев гекконы легко передвигаются по вертикальным и отвесным поверхностям, например по крупным листьям деревьев, а также по потолку. Удерживаясь одним пальцем, геккон может висеть на вертикально поставленном стекле.

Тело ящерицы как бы подвешено на ногах. Оно провисает, почти касаясь брюхом земли, а хвост волочится по ней. В длинном упругом хвосте у многих ящериц накапливаются запасы жира. Они расходуются организмом в периоды бескормицы.

Многие виды ящериц, спасаясь от хищников, могут непроизвольно обламывать часть хвоста, оставляя его в когтях или пасти преследователя. Это часто спасает их от гибели. Позднее хвост у ящериц отрастает вновь – регенерирует (см. рис. 69)

Исследование для любознательных. Наблюдения за ящерицей (в террариуме)

Рассмотрите строение тела и конечностей ящерицы. Обратите внимание на строение глаз.

Выясните, как передвигается ящерица, какова при этом положение ее тела. Наблюдая за питанием ящерицы, узнайте, при каких условиях ящерица лучше поедает корм: в ярко освещенном месте или в тени.

Проследите за поведением ящерицы в течение дня и установите время ее наибольшей активности.

Выясните, как реагирует ящерица на звук. Для этого пошуршите бумагой так, чтобы ящерица не видела ее.

Опишите ход и результаты наблюдений.

Вопросы и задания

  1. Выпишите из текста параграфа научные термины, обозначающие новые понятна, и найдите их определения в учебнике, энциклопедическом словаре, Интернете.
  2. Используя текст параграфа и информацию, которую содержит рисунок 69, установите особенности внешнего строения ящерицы.
  3. Как проявляется у пресмыкающихся способность к регенерации?
  4. Проанализируйте текст параграфа, рассмотрите рисунок 70 и выявите особенности строения, которые позволили пресмыкающимся освоить наземную среду обитания.