Происхождение, классификация и значение рыб в природе

Что известно о происхождении рыб?

Ученые предполагают, что более 500 млн лет назад на Земле появились хордовые животные, уже имевшие примитивный головной мозг. Они напоминали ланцетников, но с более развитым передним концом тела. От потомков этих рыбообразных предков, возможно, и произошли древние группы рыб.

Около 400 млн лет назад в водоемах нашей планеты появились кистеперые рыбы. Из этой древней группы до наших дней сохранился единственный вид – латимерия (рис. 56). Эта крупная рыба, длиной до 1,5 и встречается в Индийском океане, у южных берегов Африки. Она обитает на больших глубинах и ведет малоподвижный придонный образ жизни.

Современный представитель древней группы кистеперых рыб
Рис. 56. Современный представитель древней группы кистеперых рыб

Немецкие ученые изучали латимерий, спускаясь на подводном аппарате на большую глубину. В ходе наблюдений выяснилось, что ночью латимерии охотятся на глубине 700 м. С наступлением дня рыбы возвращаются в подводные пещеры, расположенные на глубине 150–200 м.

Строение скелета и мускулатуры парных плавников кистеперых рыб имеет некоторое сходство со строением конечностей наземных позвоночных животных. Возможно, такие конечности помогали рыбам не только грести, но и передвигаться по твердой поверхности.

Позднее, около 150 млн лет назад, появились акулы и скаты.

Какие классы различают в надклассе рыб?

Живущих в настоящее время рыб делят на два класса: Хрящевые рыбы и Костные рыбы. Важные отличительные черты хрящевых рыб – наличие внутреннего хрящевого скелета, нескольких пар жаберных щелей, которые открываются наружу, и отсутствие плавательного пузыря.

Почти все современные хрящевые рыбы обитают в морях (рис. 57). Среди них наиболее распространены акулы и скаты. Самая крупная из ныне живущих рыб – китовая скула. Ее тело может достигать 18 м в длину.

Многообразие видов современных хрящевых рыб
Рис. 57. Многообразие видов современных хрящевых рыб

Подавляющее большинство современных рыб относится к классу костных рыб. Представители этого класса обладают окостеневшим внутренним скелетом. Пара наружных жаберных щелей у них прикрыта жаберными крышками. У многих костных рыб есть плавательный пузырь.

Какова роль рыб в природе?

Значение рыб в природе велико. Они являются важнейшим звеном в цепях питания водных биоценозов. Потребляя огромное количество развивающихся в воде растений и беспозвоночных животных, рыбы регулируют их численность. Хищные рыбы охотятся за более мелкими рыбами, нередко за особями своего вида, часто поедают икру и мальков.

Сами рыбы служат пищей для многих хищных животных. Это основной корм морских млекопитающих, например дельфинов, северных морских котиков, обыкновенных тюленей, енотов. Ими питаются птицы: бакланы, пеликаны, гагары, орланы, чайки. Рыб поедают головоногие моллюски, например кальмары, осьминоги, каракатицы (рис. 58, 59).

Животные, регулирующие численность рыб в морях
Рис. 58. Животные, регулирующие численность рыб в морях
Пресноводные рыбы служат пищей для многих наземных и водных хищников
Рис. 59. Пресноводные рыбы служат пищей для многих наземных и водных хищников

Рыбы могут быть промежуточными хозяевами червей-паразитов – некоторых сосальщиков и ленточных червей.

Вопросы и задания

  1. Выпишите из текста параграфа научные термины, обозначающие новые понятия, и найдите их определения в учебнике, энциклопедическом словаре, Интернете. Чем костные рыбы отличаются от хрящевых?
  2. Используя текст параграфа и информацию, которую содержат рисунки 58 и 59, приведите примеры цепей питания, в которых участвуют рыбы.
  3. Составьте план-конспект текста параграфа.
  4. Используя текст учебника и дополнительные источники информации, в том числе статьи в научно-популярных изданиях, интернет-ресурсы, подготовьте сообщение на тему «Роль рыб в природе».
  5. Какие группы рыб считаются древними, а какие – более молодыми? Почему? Почему ската и камбалу относят к разным систематическим группам рыб?