Отряд Перепончатокрылые. Муравьи

Какова роль муравьев в природе?

Вероятно, каждый из вас видел муравьев. Обитающий в лесах рыжий муравей строит высокое конусообразное гнездо – муравейник. Другой муравей – садовый, или черный, – строит небольшие холмики на открытых местах (лугах, полянах). Поселяется он и в щелях стен деревянных домов, в дуплах и пнях старых деревьев.
В отапливаемых помещениях встречается домовой муравей, или муравей фараонов. В естественных условиях он обитает только в теплых южных странах.

Почти все виды муравьев – общественные насекомые, живущие семьями. Самые многочисленные члены семьи – рабочие муравьи – бескрылые самки, неспособные к размножению. Численность рабочих муравьев в одном гнезде – десятки и сотни тысяч. Они активно передвигаются в поисках пищи. Между ними существует разделение труда. Одни занимаются постройкой и ремонтом гнезда, другие – уходом за яйцами, личинками и куколками, третьи – добычей пищи, защитой муравейника (рис. 37). Рабочий муравей живет около года.

Общественные насекомые - муравьи
Рис. 37. Общественные насекомые - муравьи

Кроме рабочих муравьев в семье есть одна или несколько самок-маток (цариц). Они могут жить до 18 лет.

Раз в году, в летний период, в семье появляются крылатые молодые самцы. В теплые и безветренные дни они вместе с самками совершают брачный полет. Самцы после этого погибают, а оплодотворенные самки опускаются на землю, сбрасывают ставшие ненужными крылья и ищут укромные места, чтобы основать новую семью.

Большинство муравьев – хищники. Они питаются в основном насекомыми, но потребляют и растительную пищу. Самок и личинок они кормят выделениями слюнных желез. Поедают муравьи и сладкие выделения тлей.

Муравьи общаются с помощью разнообразных сигналов, прикасаясь друг к другу усиками, ногами, головой. Муравьи из одного муравейника имеют общий запах, позволяющий им не допускать чужаков в свое гнездо. Отходя от гнезда на далекое расстояние, муравьи находят обратную дорогу по запаху своих следов.

Образ жизни муравьев свидетельствует о том, что им свойственны высокоразвитые инстинкты – цепи чрезвычайно сложных рефлексов.

Полезная роль рыжих лесных муравьев в природе общеизвестна. Они являются защитниками и санитарами леса. Подсчитано, что муравьи из одного крупного муравейника защищают от вредителей почти гектар леса. Муравьи, живущие в почве, улучшают ее структуру и принимают участие в почвообразовании. Однако некоторые муравьи, особенно домовые, поселяясь в жилище человека, портят продукты и этим приносят вред.

Проектная деятельность. Наблюдение за жизнью муравьев в природе

Бывая в лесу, вы можете увидеть муравейник. Обратите внимание на его размеры. Рассмотрите материал, из которого он построен. Выясните, каков угол наклона с южной и северной сторон. Поясните, с чем это связано. Понаблюдайте за поведением муравьев около муравейника. Оградите муравейник, чтобы исключить его случайное разорение. Подготовьте стендовый доклад о жизни муравьев.

Вопросы и задания

  1. Выпишите из текста параграфа научные термины, обозначающие новые понятия, и найдите их определения в учебнике, энциклопедическом словаре, Интернете. Проанализируйте текст параграфа и выясните, что общего в жизни муравьев и пчел.
  2. Используя текст параграфа и информацию, которую содержит рисунок 37, составьте план рассказа о жизни лесных рыжих муравьев.
  3. Используя текст учебника, журнал «Биология для школьников» (№ 2 за 2008 г.), который посвящен общественным насекомым, интернет-ресурсы, подготовьте сообщение о значении лесных рыжих муравьев в природе.