Значение простейших в природе и жизни человека

  • Определите по рисунку 36, каково значение простейших в жизни животных — обитателей водоемов?
  • Какие болезни, вызываемые одноклеточными животными, вы знаете?

Значение свободноживущих простейших. Многие простейшие, особенно инфузории, питающиеся бактериями, гниющими органическими остатками, участвуют в очищении водоемов от загрязнения. При благоприятных условиях жизни они быстро размножаются. Их несметное количество служит пищей личинкам и малькам рыб, различным мелким рачкам, водным насекомым и их личинкам, которые, в свою очередь, поедаются подросшими мальками рыб и более крупными водными животными (рис. 36).

Пищевое значение простейших в жизни пресноводных организмов
Рис. 36. Пищевое значение простейших в жизни пресноводных организмов
Большое значение в очищении водоемов и в питании многих мелких пресноводных животных имеют эвглены. Кроме того, создавая на свету органические вещества из неорганических, они, как растения, уменьшают в воде содержание углекислого газа и увеличивают количество кислорода.

Многие из простейших служат показателями (индикаторами) чистоты воды. Так, высокая численность эвглен и инфузорий некоторых видов свидетельствует о загрязненности воды органическими веществами. В более чистой воде живут трубачи, спиростомумы, инфузории-туфельки, а в воде с малым содержанием органических и большим количеством минеральных веществ живет обычно амеба обыкновенная.

Из раковинок отмерших и оседавших на дно морских фораминифер в течение тысячелетий образовались мел и известняк (рис. 37), а из скелетов радиолярий – радиоляриевые илы.

Мел под микроскопом
Рис. 37. Мел под микроскопом
Значение паразитических простейших. Среди простейших много паразитов, вызывающих тяжелые заболевания у человека, сельскохозяйственных и диких промысловых животных. Дизентерийная амеба (рис. 38), внедряясь в слизистую оболочку толстого кишечника человека и размножаясь в ней, вызывает изъявления и как следствие — кровавый понос. Кроме того, она способна поглощать красные кровяные тельца крови (эритроциты).
Паразитические простейшие
Рис. 38. Паразитические простейшие
Из других паразитов кишечника человека большую опасность представляют жгутиконосцы лямблии и инфузория балантидий (рис. 38). Лямблия одного из видов паразитирует в тонком кишечнике и желчных протоках печени человека (преимущественно детей), вызывая воспаление желчного пузыря и кишечные расстройства. Попадая в нижние отделы кишечника, лямблии образуют цисты, которые выводятся из организма и служат источником заражения новых хозяев.

Балантидии, паразитирующие в кишечнике крыс, свиней и попадающие в организм человека, питаются остатками непереваренной пищи, а в тканях кишечника — клетками крови. Заражение человека происходит путем проглатывания цист с загрязненной пищей или водой.

В естественных водоемах и в прудовых хозяйствах большую опасность представляет инфузория ихтиофтириус (рис. 38). Она часто вызывает массовую гибель рыб, поражая их кожу, плавники и жабры. Особенно опасен этот паразит для молоди рыб.

Наибольшее число паразитов человека и животных относится к типу споровиков. Один их них — малярийный плазмодий — возбудитель малярии. Малярийные паразиты внедряются в красные кровяные тельца крови человека, питаются их содержимым и делятся. Выход молодых паразитов из красных кровяных телец и внедрение их в другие кровяные тельца (рис. 39) происходит через 2–3 суток (в зависимости от вида малярийного паразита). Во время их выхода в жидкую часть крови бывают приступы малярии. Больного лихорадит то от сильного озноба, то он теряет сознание от сильного жара. Распространители малярийных паразитов — малярийные комары. В недалеком прошлом малярия свирепствовала во многих странах мира. В нашей стране эта болезнь практически ликвидирована.

Малярийный плазмодий и его деление
Рис. 39. Малярийный плазмодий и его деление

К типу споровиков относятся и кокцидии. Они поселяются в клетках стенок кишечника или желудка кроликов, кур и других животных. Заболевшие животные отказываются от корма и вскоре погибают. Заражение происходит через пищу, загрязненную испражнениями больных животных. Известны случаи кокцидиоза и у людей.

➊ Каково значение простейших в жизни других животных — обитателей водоемов? ➋ Какие простейшие и каким образом участвуют в очищении водоемов? ➌ Присутствие каких простейших в воде служит показателем загрязнения ее органическими веществами? ➍ Какие простейшие и как образовали на Земле толщи мела и известняка? ➎ Какие простейшие организмы являются возбудителями заболеваний человека и животных?

ПАРАЗИТИЧЕСКИЕ ПРОСТЕЙШИЕ

Название паразита Поражаемые органы животного или человека Причиняемый вред

Открытие А. Левенгука породило значительный интерес к изучению микроскопических существ у ученых во всех странах мира. В конце ХVII в. появилось большое число сочинений, посвященных их описанию. Левенгук явился основоположником науки микробиологии.

Французскому ученому Лаверану в 1880 г. удалось открыть возбудителей малярии в крови больных людей. Если заболевшему малярией человеку давали экстракт из коры хинного дерева, содержащей хинин, то его кровь освобождалась от паразитов – одноклеточных животных типа споровиков.