Отряды современных пресмыкающихся. Значение пресмыкающихся в природе и жизни человека

Познакомьтесь по рисункам 255–260 с представителями отрядов современных пресмыкающихся. Какие из изображенных животных вам знакомы? Где они обитают?

Основные отряды пресмыкающихся. Все современные пресмыкающиеся, за исключением дожившей до наших дней древней гаттерии, относятся к отрядам чешуйчатых, черепах и крокодилов. Гаттерия внешне напоминает ящерицу (длиной до 76 см) (рис. 255). Она ведет ночной образ жизни, живет в норах глубиной до 1 м, питается в основном насекомыми и другими беспозвоночными. Гаттерия сохранилась на нескольких островах Новой Зеландии, где для ее охраны создан заповедник.

Гаттерия
Рис. 255. Гаттерия
Отряд чешуйчатых включает большинство видов пресмыкающихся, прежде всего, ящериц (около 3500 видов) и змей (2500 видов) (рис. 241, 256). Общий признак отряда — наличие на теле роговых чешуй и щитков, под которыми могут располагаться костные пластинки. Яйца большинства чешуйчатых имеют пергаментообразную оболочку. Животные этого отряда распространены на всех континентах.
Представители отряда чешуйчатых
Рис. 256. Представители отряда чешуйчатых

К ящерицам, кроме широко известных всем прыткой и живородящей ящериц, относятся вараны, агамы, гекконы, безногие ящерицы желтопузики и веретеницы. Вараны, агамы, гекконы — жители южных широт. Серый варан обитает в пустынях Средней Азии. Масса его тела достигает 3,5 кг. Варан может быстро бегать, плавать, залезать на кустарники. Питается членистоногими, грызунами, яйцами черепах и птиц. Серый варан подлежит охране как редкое животное (рис. 256). Степная агама распространена в Средней Азии, в низовьях Волги и Урала, в Предкавказье. Чаще всего она поселяется в глинистых пустынях, на участках с редкими кустарниками и ведет древесно-наземный образ жизни (рис. 256). Гекконы некоторых видов живут в Крыму, Закавказье, Средней Азии и Казахстане. На пальцах этих животных имеются расширенные пластиночки со щеточками микроскопических волосков. Благодаря им гекконы могут лазать по скалам, стволам деревьев, стенам домов (рис. 256).

В отличие от ящериц у змей длинное безногое тело, приспособленное к передвижению на брюхе. Веки у них срослись и превратились в тонкую, прозрачную роговую пленку, которая сбрасывается во время линьки. Скелет, в связи с исчезновением конечностей, состоит из черепа и позвоночника. Правая и левая половины челюстей спере ди соединены растяжимыми связками. Ребра, прикрепляемые к многочисленным позвонкам, оканчиваются свободно. В связи с этим они могут проглатывать добычу (обычно крупную) целиком.

Змеи водятся во всех частях света, но особенно многочисленны в жарких странах. У нас из змей широко распространены обыкновенный и водяной ужи, обыкновенная и степная гадюки. Ужи проглатывают добычу живьем, а гадюки предварительно убивают ее ядом, который вырабатывается у них в ядовитых железах и по каналам зубов стекает в раны жертвы (рис. 257).

Голова гадюки
Рис. 257. Голова гадюки. Вверху – схема подвижности челюстных костей
Отряд крокодилов включает наиболее высокоразвитых современных пресмыкающихся (рис. 258). Зубы у них находятся в углублениях челюстей, сердце четырехкамерное, в головном мозге сильно развит мозжечок. Внешне они похожи на огромных ящериц, длиной до 8 м. Их тело покрыто прочными роговыми щитками, под которыми располагаются костные пластины.
Нильский крокодил и миссисипский аллигатор
Рис. 258. Нильский крокодил и миссисипский аллигатор

Крокодилы обитают в медленно текущих реках, озерах и многоводных болотах жарких стран. Задние ноги крокодилов имеют плавательные перепонки. Глаза и ноздри находятся на возвышении морды. Ушные отверстия могут закрываться особыми складками кожи. На сушу крокодилы выходят редко: здесь они греются под лучами солнца, откладывают яйца. Крокодилы питаются различными позвоночными, раками и моллюсками. Известны случаи нападения крокодилов на людей.

В природе сохранилось около 20 видов крокодилов.

Отряд черепах характеризуется наличием костного панциря, в который заключено тело животного. Свободными остаются только голова, конечности и хвост (рис. 260). У большинства черепах панцирь снаружи покрыт роговыми пластинами. В нашей стране живут среднеазиатская и болотная черепахи. Среднеазиатская черепаха — растительноядное животное (рис. 259). Болотная черепаха питается в основном различными беспозвоночными, мелкой рыбой, головастиками и лягушками. У болотной черепахи на ногах имеются плавательные перепонки (рис. 259).

Черепахи
Рис. 259. Черепахи

В морях обитают крупные морские черепахи, длиной до 2 м (см. рис. 239). Их ноги преобразовались в длинные плоские ласты.

До наших дней дожили около 200 видов черепах.

Значение пресмыкающихся и их охрана. Большинство пресмыкающихся, особенно в степях и пустынях, оказывает заметное влияние на численность моллюсков, мелких грызунов и других животных, которыми они питаются. В свою очередь, многие пресмыкающиеся служат пищей промысловым зверям, в частности лисицам и хорькам. В ряде стран издавна используется кожа крокодилов, крупных змей и ящериц для изготовления обуви, портфелей, ремней. С целью сохранения численности крокодилов создаются фермы, где их разводят, усиливая этим их охрану в природе.

В некоторых странах используют в пищу мясо и яйца черепах, из роговых пластин панцирей делают оправы для очков, гребни и украшения. Морские черепахи включены в Красную книгу, и их промысел контролируется.

В медицине широко используется яд змей, например, при изготовлении лечебных мазей. Для получения яда созданы питомники змей. Самые крупные из них действуют в Ташкенте, Бишкеке. Здесь содержат кобр, гюрз, песчаных эф и других ядовитых змей (рис. 260).

Ядовитые змеи
Рис. 260. Ядовитые змеи

Из-за истребления пресмыкающихся и сбора яиц черепах численность многих видов настолько сократилась, что нависла угроза их исчезновения. Спасти этих животных может только усиление их охраны. В настоящее время запрещено истребление серых варанов, дальневосточных черепах, среднеазиатских кобр и многих других пресмыкающихся.

➊ Каких пресмыкающихся относят к отряду чешуйчатых? ➋ Чем змеи отличаются от ящериц? ➌ Чем веретеница и желтопузик сходны со змеями? ➍ Почему змеи могут питаться крупной добычей? ➎ Какие особенности строения крокодилов связаны с их полуводным образом жизни? ➏ Почему крокодилов и морских черепах можно назвать вторичноводными животными? ➐ Каково значение пресмыкающихся в природе? ➑ Почему численность многих пресмыкающихся сокращается? Что необходимо делать для ее увеличения?

Найдите на схеме родословного древа животных (рис. на с. 117) расположение класса пресмыкающихся. Проследите его родственные связи с ранее изученными классами животных.

ОТРЯДЫ ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ

Отряд Признаки отряда Представители

Первое сообщение о существовании в Новой Зеландии «ящерицы громадной величины» — гаттерии, или туатары, сделал путешественник Джеймс Кук (1728—1779). Раньше считали, что такие животные вымерли около 200 млн лет назад. В настоящее время гаттерии сохранились в Новой Зеландии только на некоторых труднодоступных островах благодаря установленному здесь строгому заповедному режиму, отлову и вывозу всех одичавших свиней, собак, поедавших гаттерий.