Особенности внешнего строения, скелета и мускулатуры пресмыкающихся

Определите по рисункам 240, 241, какие особенности строения пресмыкающихся способствуют их жизни на суше.
Местообитания и образ жизни пресмыкающихся. Пресмыкающиеся широко распространены на всех материках, кроме Антарктиды. Большинство их обитает в странах с жарким и теплым климатом. К ним относятся ящерицы, черепахи, змеи, крокодилы (рис. 240, 241).

Ящерицы и змеи
Рис. 241. Ящерицы и змеи

В средней полосе нашей страны на опушках лесов, в оврагах и в садах обычна прыткая ящерица. Днем, на освещенных солнцем местах, она охотится за различными насекомыми. На зарастающих вырубках и вблизи болот встречается живородящая ящерица. Она активнее при более низкой окружающей температуре, чем прыткая ящерица. Во влажных лесах (под упавшими деревьями, в гнилых пнях, лесной подстилке, обитает безногая ящерица веретеница. Она питается червями, слизнями, личинками насекомых.

По берегам рек, прудов и озер, на пойменных лугах обитает обыкновенный уж. Здесь он ловит рыбу, лягушек и заглатывает их живьем. Уж — неядовитая змея. Из ядовитых змей в лесной и лесостепной зонах живет обыкновенная гадюка. Уж и гадюка хорошо различаются между собой. У ужа на голове имеются два оранжевых пятна. У гадюки вдоль спины проходит зигзагообразная темная полоса.

Среди сыпучих песков Средней Азии обитает одна из самых крупных ящериц — серый варан (длина его тела достигает 60 см).

В сухих предгорьях, по склонам гор Закавказья и Средней Азии, живет одна из самых ядовитых змей — гюрза, а в южной части Средней Азии обычна песчаная эфа (рис. 259). В глинистых степях и песчаных пустынях живет среднеазиатская черепаха (рис. 260). Она питается листьями и стеблями различных растений.

Особенности внешнего строения. Тело пресмыкающихся удлиненное (ящерицы, змеи, крокодилы) или округлое, выпуклое (черепахи) (рис. 239). Кожа у них сухая. Наружный слой кожи ороговел и образовал роговые чешуи и щитки. Такой покров хорошо защищает пресмыкающихся от потери воды и тем самым дает им возможность жить в сухих местах. У черепах, крокодилов, наряду с роговыми образованиями, имеются костные пластины. У черепах из них состоят спинной и брюшной щиты панциря (рис. 242), у крокодилов они находятся под роговыми пластинами.

Скелет черепахи
Рис. 242. Скелет черепахи

Периодически пресмыкающиеся линяют (рис. 244). Ноги у пресмыкающихся располагаются по бокам туловища. Тело как бы подвешено на них и брюхом почти смыкается с землей. Отсутствие ног у змей и безногих ящериц — явление вторичное.

Глаза у большинства пресмыкающихся имеют подвижные веки. У змей и некоторых ящериц они срослись и превратились в прозрачный роговой покров, защищающий глаза от различных повреждений. Хрусталики глаз могут не только смещаться вперед или назад, но и изменять свою кривизну, что позволяет хорошо видеть предметы, находящиеся на разных расстояниях. Барабанные перепонки у пресмыкающихся находятся в углублениях кожи.

Особенности строения скелета. В позвоночнике пресмыкающихся четко выделяются шейный, грудной, поясничный, крестцовый и хвостовой отделы. В шейном отделе 8 (у ящерицы) и более позвонков, а череп сочленяется с первым шейным позвонком при помощи одного мыщелка. Благодаря этому пресмыкающиеся могут поворачивать голову в разные стороны (рис. 243).

Скелеты змеи и ящерицы
Рис. 243. Скелеты змеи и ящерицы

С позвонками грудного и поясничного отделов сочленяются ребра. У большинства пресмыкающихся несколько пар ребер соединяются с грудиной, в результате чего образуется грудная клетка, которая защищает внутренние органы и имеет значение в дыхании.

У черепах ребра срослись с панцирем. Поэтому их дыхательные движения осуществляются поясом передних конечностей.

У змей все ребра оканчиваются свободно и участвуют в их передвижении (рис. 243). Свободное расположение ребер и растяжимость стенок тела дают возможность змеям питаться крупной добычей.

Тазовые кости у пресмыкающихся срослись с двумя позвонками, что укрепило пояс задних конечностей.

В мышечной системе пресмыкающихся появилась межреберная мускулатура, с помощью которой происходит изменение положения ребер и, как следствие этого — изменение объема грудной полости тела (развился реберный способ дыхания). У пресмыкающихся сформировались мышцы шеи, а мышцы конечностей стали более развитыми, чем у земноводных.

➊ Каких животных относят к пресмыкающимся? ➋ Какие особенности внешнего строения способствуют жизни пресмыкающихся в сухих местах? ➌ Каковы особенности скелета пресмыкающихся и в чем их значение? ➍ Чем скелет змеи отличается от скелета ящерицы?

Выясните в предстоящее лето, какие пресмыкающиеся наиболее обычны в вашей местности. Проведите наблюдения за ящерицей или ужом.