Семейство сложноцветных, или астровых (более 20 тысяч видов)

Общая характеристика сложноцветных. Растения этого семейства распространены повсеместно. Обычно это травянистые растения, преимущественно многолетние. Среди них много лекарственных (ромашка, полынь, тысячелистник, череда), декоративных (астры, георгины, нивяник), пищевых (подсолнечник, топинамбур, артишок), а также сорняков (бодяк, осот, синий василек, одуванчик).

Представители семейства сложноцветных
Представители семейства сложноцветных

Листья у сложноцветных простые (цельные или рассеченные), обычно без прилистников. Листорасположение очередное.

Продольный разрез корзинки
Продольный разрез корзинки

Главная отличительная особенность семейства — соцветие корзинка. Ее основа — разросшаяся стеблевая ось, обычно называемая «общим цветоложем». Число цветков в корзинке может быть от одного (мордовник) до нескольких сотен (подсолнечник). На нижней части корзинки сближенные верхние листья побега образуют ее обертку.

Цветки сложноцветных
Цветки сложноцветных

Цветки в корзинке могут быть одинаковыми или разными. У одуванчика все цветки — язычковые, у василька — воронковидные. У подсолнечника и топинамбура в центре корзинки расположены трубчатые цветки, а по краю — язычковые. В цветке любого облика 5 сросшихся лепестков, 5 тычинок со сросшимися пыльниками, 1 пестик с двухлопастным рыльцем. Обычной чашечки у цветка нет. Вместо нее у многих сложноцветных на верхушке завязи развиваются щетинки и волоски, способствующие распространению плодов. Плоды сложноцветных — семянки.

Плоды сложноцветных
Плоды сложноцветных
Культивируемые сложноцветные растения. Важнейшее растение семейства сложноцветных — подсолнечник однолетний. Его выращивают с целью получения масла, которое используют и в натуральном виде, и как переработанное в маргарин. Большое кормовое значение имеет жмых. Кроме того, мощные зеленые побеги подсолнечника измельчают, силосуют и скармливают скоту. В малоснежных засушливых областях стебли подсолнечника, оставленные на полях на зиму, способствуют снегозадержанию. Используют их и как топливо.

Подсолнечник — крупное растение, достигающее 4 м высоты. В его корзинке,диаметром 25 см и более, находится до 1000 трубчатых цветков. Язычковые цветки располагаются по краям корзинки. Они — бесплодные.

Родина подсолнечника — Северная Америка. В нашей стране его выращивают, главным образом, в южных областях европейской части. Лучшие почвы для подсолнечника — черноземы. Уход за ним заключается в рыхлении почвы, подкормке минеральными удобрениями, уничтожении сорняков. Для лучшего опыления во время цветения подсолнечника вблизи полей устанавливают ульи с пчелами.

В начале ХХ в. содержание масла в семенах подсолнечника составляло 28%. Отечественному селекционеру В.С. Пустовойту, занимавшемуся около 50 лет выведением новых сортов подсолнечника, удалось создать сорта с содержанием масла более 50%. Сорта подсолнечника, выращиваемые в Америке, по происхождению в основном российские.

В качестве кормового растения выращивают подсолнечник клубненосный, или топинамбур, называемый также земляной грушей. Томинамбур — высокорослое многолетнее растение. На его подземных побегах образуются клубни, содержащие много питательного вещества (инулина), которое хорошо усваивается животными. Клубни хорошо зимуют в почве. Зеленую массу топинамбура используют для приготовления силоса, а клубни скармливают животным в свежем виде. В Европу топинамбур был завезен в ХVII в. из Северной Америки.

Топинамбур
Топинамбур

К древним культурам относится не известное в диком состоянии огородное растение — салат. В пищу используют листья и не огрубевшие стебли. Салат — ценное витаминное растение.

Салат
Салат

Главным образом в южных областях выращивают тархун, или эстрагон, молодые побеги которого используют для приготовления салатов, напитков или в качестве пряности.

Лекарственные и декоративные растения. Некоторые сложноцветные имеют важное лекарственное значение. Корзинки ромашки аптечной, плоды пижмы обыкновенной, соцветия полыни горькой, корни одуванчика применяют в лечении желудочно кишечных болезней. Отвары листьев мать и мачехи помогают при заболеваниях дыхательных путей, побегов череды — при воспалении кожи.

Лекарственные растения
Лекарственные растения

Из декоративных сложноцветных широко известны георгины, астры, маргаритки, ромашки, хризантемы. Георгины — высокие многолетние растения с крупными корзинками белых, желтых, красных и других цветков. Размножаются корневыми шишками. Астры — однолетние растения, отличающиеся большим многообразием окраски цветков и форм корзинок. Маргаритки — двулетние травянистые растения, отличающиеся небольшой высотой побегов (до 20 см). Их используют в декоративном цветоводстве для создания низких бордюров. Размножают маргаритки и астры делением куста, а также семенами. Хризантемы — травянистые, в основном, многолетние растения. Они отличаются по высоте побегов, форме, величине и окраске соцветий: белой, желтой, фиолетовой и др. По своей красоте хризантемы могут соперничать с розами. Цветоводами выведено множество сортов хризантем, а из них только крупноцветковых свыше пяти тысяч.

Декоративные сложноцветные
Декоративные сложноцветные
Сорные растения. Многие сложноцветные — сорняки. Наиболее известны из них бодяк полевой, осот полевой, лопух, ромашка непахучая, тысячелистник обыкновенный, василек синий. Наиболее трудноискоренимый из них — бодяк полевой и осот полевой, размножающиеся семенами и образующие множество корневых отпрысков. Однако многие сорняки, заглушающие культурные посевы, имеют лекарственные свойства.

Сорняки
Сорняки