Плод. Разнообразие и значение плодов

Формирование плода

После опыления и оплодотворения к завязи пестика, где находится семязачаток с оплодотворенной яйцеклеткой, интенсивно притекают питательные вещества. Завязь начинает активно развиваться, преобразуясь в плод. Одновременно в семязачатке идет развитие семени с зародышем.

Плод
важнейший орган размножения цветковых растений, образующийся из цветка после опыления и оплодотворения.

Плод состоит из семян и околоплодника. Околоплодник – это наружная часть плода. Он образуется из стенок завязи. Нередко в формировании околоплодника участвуют и другие части цветка: цветоложе, околоцветник, тычинки, цветоножка. Околоплодник защищает формирующиеся семена от высыхания, механических повреждений и других неблагоприятных воздействий окружающей среды.

Семена защищены околоплодником и находятся в плоде, поэтому цветковые растения еще называют покрытосеменными растениями.

В процессе созревания плода в нем происходят существенные преобразования. Околоплодник у одних растений становится мясистым, сочным или волокнистым, у других он становится твердым.

В околоплоднике идет накопление запасных питательных веществ: сахаров, белков, витаминов, жиров, различных ароматических веществ, органических кислот, привлекательных для многих животных. Именно поэтому плоды служат различным животным и человеку высококалорийной пищей. Питаясь плодами, животные способствуют их распространению.

Плоды обеспечивают развитие семян и способствуют их распространению по земной поверхности.

Многообразие плодов

Особенности развития плодов и способы распространения семян обусловили необычайное разнообразие приспособительных свойств у плодов. Оно выразилось в их строении.

По особенностям околоплодника плоды делятся на сухие и сочные. К сухим плодам принадлежат зерновка, боб, коробочка, стручок, орех и желудь, семянка, листовка. Сочными плодами являются ягода, костянка, яблоко, тыквина.

Плоды: А — сухие: 1, 2 — боб гороха и фасоли; 3 — коробочка мака; 4 — желудь дуба; Б — сочные: 1 — яблоко груши и яблони; 2 — многокостянка малины; 3 — костянка сливы и вишни; 4 — ягода смородины и крыжовника

По количеству семян в плодах различают плоды многосемянные и односемянные, а по способу рассыпания — вскрывающиеся и невскрывающиеся. Например, у зрелой вскрывающейся коробочки мака при созревании образуются небольшие отверстия, через которые семена высыпаются при раскачивании стебля. У подсолнечника и астры плоды невскрывающиеся.

Огромное разнообразие плодов у растений обусловлено выработкой в процессе их исторического развития приспособлений к распространению семян.

Распространение плодов и семян

Очень редко семена прорастают на самом растении. Большинство семенных растений распространяется животными на значительные расстояния от материнского организма, а также ветром, водой и человеком. Некоторые растения способны к саморазбрасыванию (самораспространению) семян. Это отскакивание плодов при падении (дуб, яблоня, конский каштан); выстреливание семян из лопающихся плодов при их созревании (горох, недотрога, люпин, фиалка, бешеный огурец); рассыпание семян при качании стебля (мак, тюльпан), самозарывание плодов в почву (арахис).

Легкие плавающие плоды и семена разносятся водой (кувшинка, калужница). У распространяемых ветром — приспособления идут в двух направлениях: уменьшение веса семян (орхидеи) или увеличение их парусности путем образования выростов, крыльев, летучек (одуванчик, береза, клен).

Сочные, ореховидные и мелкие сухие плоды распространяются животными (птицами, зверями, насекомыми). Для этого на сухих мелких плодах есть крючки, липучки, шипы (лопух, череда) или жировые мясистые придатки (например, на семенах), лакомые для муравьев (фиалка, чистотел).

Человек также участвует в распространении семян. Занимаясь сельским и лесным хозяйством, он случайно или сознательно расселяет плоды и семена ценных и сорных трав, а также древесных растений, изменяя растительный покров Земли.

Значение плодов

В растительном мире роль плодов огромна. Плоды обеспечивают развитие, созревание семян — в этом заключается главная функция плодов растений.

Участие в расселении растений на новые площади — также важная функция плодов и семян. Благодаря их распространению происходит освоение неподвижным растением новых территорий, освободившихся после осушения водоемов и болот, после пожара, вулканического извержения и т. д.

Третья важная роль плодов и семян заключается в том, что они служат ценным (высококалорийным) продуктом питания всему животному миру нашей планеты. Человек также широко использует плоды и семена: в пищу, на корм скоту, в медицине и промышленности.

Плод — важный орган цветкового растения, обеспечивающий развитие, созревание, защиту и распространение семян. Плоды служат пищей животным и человеку. Многообразие плодов объясняется различными способами развития и распространения семян.