Почему всем хватает места на Земле

У разных живых организмов бывает разное количество потомков.

Слониха рождает одного слоненка раз в четыре года, самка кита — одного детеныша раз в два года, медведица — двух-тех медвежат раз в год. Мелкие грызуны (мыши и полевки) — в среднем по шесть детенышей несколько раз в год. Самка трески производит за год 3-7 млн икринок (яиц), самка травяной лягушки — около 2000 яиц, самка кошачьей акулы — от 2 до 24 яиц. Пара мух за весенне-летний сезон способна дать свыше пяти триллионов насекомых. Если бы все потомки одной тли выжили, они покрыли бы за год сплошным слоем весь земной шар.

Если бы у каждого растения или животного выживало все потомство, то всем не хватило бы места на Земле.

Представим себе: отцвел ярко-желтый одуванчик. На месте соцветия-корзинки появился пушистый шарик с огромным количеством плодов-семянок, снабженных «парашютиками».

Одуванчик лекарственный
Одуванчик лекарственный: 1 — соцветие; 2 — плоды

Проведем расчет, сколько одуванчиков может вырасти через 10 лет от одного родительского растения.

Если один одуванчик даст 100 семян и они все прорастут, то на второй год появится 100 одуванчиков. Каждый из них даст по 100 семян, и на третий год должно вырасти 100 * 100 = 10000, а на 10-й год — 1 000 000 000 000 000 000 растений. Такому количеству одуванчиков потребуется места в 15 раз больше, чем вся суша Земли!

Если бы выживало все потомство, то в море плавала бы только треска, по суше бегали одни мыши и росли повсюду только одуванчики. Даже им всем, как мы подсчитали, и то места не хватило бы!

Почему же на Земле живут самые разные организмы независимо от того, сколько потомков они производят — много или мало? Жизнь радует нас своим разнообразием. Но зачем тогда некоторым животным и растениям так много «детей»?

Почему самка трески производит в год 3-7 млн яиц (икринок), а самка кошачьей акулы всего 2-24 яйца в год? Заметим, что мелкие яйца трески (икринки) покрыты тонкой оболочкой и содержат меньше питательных веществ, чем покрытые твердой оболочкой крупные яйца акулы.

Яйца рыб
Яйца рыб: 1 — трески; 2 — кошачьей акулы

Чем больше потомства может погибнуть, тем больше его производит родительский организм.

Почему же потомство гибнет?

Каждое живое существо размножается, и иногда в таком громадном количестве, как будто хочет заселить всю Землю только своим потомством. Однако ничего подобного не происходит. Каждому растению и каждому животному для того, чтобы оно могло существовать, нужно многое: 1) место на суше или в воде; 2) подходящая пища; 3) определенное количество влаги, света, тепла и еще целый ряд других условий.

Посмотрим теперь на окружающий нас мир. Какое количество разнообразнейших существ: от невидимых простым глазом до таких великанов, как киты, слоны, дубы и другие. Чтобы выжить и дать потомство, все они стремятся захватить и место, и пищу.

Один ученый провел исследование и установил, что далеко не все потомство бабочки пяденицы выживает.

Он получил следующие результаты: бабочка пяденица отложила 200 яиц; зимой погибло 184 яйца; из-за болезней погибло 14 яиц; бабочек, способных к размножению, выжило 2.

Любой организм производит потомков больше, чем их выживает.

На рисунке ниже изображены некоторые причины, которые вызывают гибель живых организмов.

Причины гибели живых организмов
Причины гибели живых организмов

Всем живым организмам приходится сталкиваться с неблагоприятными для жизни условиями. Причиной гибели живых организмов могут быть:

  • другие живые организмы;
  • болезни;
  • отсутствие пищи;
  • неблагоприятные для жизни условия (температура, влажность, освещение).