Способность тел совершать работу

Тела природы способны совершать работу, т. е. они обладают энергией (от греч. «энергия» — действие, деятельность). Вода, например, может вращать колесо водяной мельницы и может наносить большой ущерб во время наводнения. Сильный поток воды в горной реке после дождя или при таянии снега сметает на своем пути крупные камни, вырвавшись из берегов, сносит постройки, смывает верхний слой почвы. Вода обладает огромной силой, в данном примере разрушительной.

Колесо водяной мельницы, разрушительная энергия ветра
Колесо водяной мельницы (1), разрушительная энергия ветра (2)

Огромной энергией обладает и ветер. Он может приводить в движение ветряные мельницы и может срывать с домов крыши, вырывать с корнями деревья, сдувать верхний плодородный слой почвы и уносить его на большие расстояния.

Энергию воды, приводящей в движение колеса водяной мельницы, ветра, надувающего паруса судна, камня, падающего с горы и крушащего все на своем пути, называют механической энергией.

Совершаемая телами механическая работа вызывает перемещение других тел в пространстве, изменение их формы, размельчение. Механическую энергию затрачивают люди, работая ломом, лопатой, пилой, молотком, перемещая различные предметы, зайцы, обгрызая кору деревьев, дятлы, выдалбливая дупла в деревьях, кроты, проделывая ходы в почве, и т. д.

Огромной энергией обладает космическое тело Солнце, излучающее свет и тепло. Различают видимые и невидимые солнечные лучи. К невидимым относятся инфракрасные и ультрафиолетовые лучи.

Инфракрасные лучи обладают тепловой энергией. Они нагревают поверхность Земли со всеми находящимися на ней телами. Наибольшее количество таких лучей доходит до Земли в безоблачную погоду, когда Солнце находится высоко над Землей.

Нагретые тела, излучая тепло, согревают воздух. Энергия солнечных лучей используется зелеными растениями при образовании ими необходимых для жизни питательных веществ. Под влиянием ультрафиолетовых лучей в коже животных и человека образуется витамин D, при отсутствии которого в младенческом возрасте развивается рахит (от греч. «рахис» — хребет, позвоночник). Рахитичные дети отстают в росте, у них плохо развиваются кости.

Ультрафиолетовые лучи в больших дозах губительны для всего живого. Однако до поверхности Земли доходит небольшая часть таких лучей. Большая их часть задерживается самым верхним слоем воздушной оболочки Земли.

Тепловой и световой энергией обладают торф, каменный уголь, нефть, дрова. Вещества, входящие в состав этих и других горючих тел, при горении разрушаются, и при этом выделяется много тепла и света.

Из названных горючих тел наибольшей тепловой энергией обладают нефть и получаемые из нее продукты — керосин, бензин и другие. Керосин используют как топливо в двигателях самолетов, а бензин — в двигателях грузовых и легковых автомобилей. Кроме того, в отличие от торфа, каменного угля и дров при сгорании нефти и получаемых из нее продуктов не остается золы. Тепловую и световую энергию излучают горящие свечи, керосиновые и электрические лампы и некоторые другие предметы.

Кроме механической, тепловой и световой энергии, существуют и другие ее виды, в том числе электрическая энергия, которую можно передавать на большие расстояния по проводам.

Путем подсоединения к ним можно включать электролампы и освещать ими улицы, жилые дома, учреждения, приводить в действие двигатели станков на фабриках и заводах, использовать различные электроприборы в быту — холодильники, электроплиты, стиральные машины, пылесосы, телевизоры.

Все виды энергии переходят друг в друга. Так, энергия, освобождаемая при горении дров, каменного угля, торфа, превращается в световую и тепловую.

Переход механической энергии в электрическую
Переход механической энергии в электрическую

Энергию горючих тел можно превратить в механическую или электрическую. Сжигая каменный уголь, нагревают воду и получают пар, который из парового котла поступает в цилиндр паровой машины и перемещает поршень, вращающий через систему передач колеса паровоза.

Вода может приводить в движение турбину, а турбина — генератор, вырабатывающий электрический ток. Таким образом тепловая энергия переходит в механическую, а механическая — в электрическую.

Тело, способное совершать работу, называется источником энергии. Основной источник энергии на Земле — Солнце, исходящие от него лучи. Без солнечной энергии жизнь на Земле была бы невозможной.