Движение воздуха

Как вам известно, воздух — плохой проводник тепла. Наиболее быстрое распространение теплоты от нагретых участков воздуха к менее нагретым происходит путем конвекции. Нагретый воздух расширяется, становится более легким (менее плотным) и поднимается вверх. Его место занимает менее нагретый (более плотный) воздух. Такое явление можно обнаружить в помещении с помощью зажженной свечи. Приоткроем дверь, ведущую из коридора в комнату, и поставим свечу на пол. Пламя свечи будет отклоняться в сторону комнаты. Приподнимем свечу в верхнюю часть приоткрытой двери. Теперь пламя свечи отклонится в сторону коридора.

Конвекция воздуха в комнате
Конвекция воздуха в комнате

В любой комнате воздух, находящийся у источника тепла (печи, батареи водяного отопления), поднимается вверх, а менее теплый опускается вниз. Такой же процесс происходит непрерывно в природе.

В тех местах, где поверхность суши или воды начинает прогреваться Солнцем лучше, вверх поднимаются потоки теплого воздуха. На их место притекает холодный воздух. Чем быстрее вверх поднимается теплый воздух, тем быстрее передвигается над поверхностью Земли более холодный воздух. Быстрое горизонтальное перемещение воздуха по поверхности Земли называют ветром.

Силу ветра выражают в баллах. Если ветер вызывает шелест листвы на деревьях, отклоняет в сторону дым из печных труб, то такой ветер имеет силу в 1–2 балла. Если от ветра качаются тонкие ветки деревьев и в воздух поднимается пыль, то сила такого ветра 3–4 балла. При ветре в 7–8 баллов гудят провода, ломаются сухие сучья на деревьях. При еще более сильном ветре (9–10 баллов) деревья вырываются с корнями, с крыш домов срывается черепица. Ветер такой силы называют штормом. Ветер в 12 баллов называют ураганом. Он сносит крыши с домов, уносит верхний слой почвы, срывает мосты, разрушает дамбы, вызывает пыльные бури.

Чем сильнее ветер, тем больше его скорость. Ветер в 10 баллов распространяется со скоростью 20 метров в секунду, а скорость ветра в 12 баллов превышает 35 метров в секунду.

На морских побережьях при постоянно дующем ветре у деревьев образуются уродливые кроны, а стебли кустарников стелются по земле.

Деревья с искривленной от ветра кроной. Морской прибой
Деревья с искривленной от ветра кроной.
Морской прибой

Ветер, дующий над поверхностью морей и океанов, вызывает волнение воды. Море в это время словно кипит. При сильном ветре образуются волны высотой около 4 метров, но могут достигать высоты свыше 20 метров (рис. 81). У берегов волны образуют прибой. Ударяясь о скалы, вода разрушает их, а затем перетирает в гальку и песок.

Человек использует силу ветра — строит ветряные мельницы, ветровые электростанции, на лодках укрепляет паруса, и попутный ветер гонит их на просторы водохранилищ или морей.