Значение воды в жизни организмов

Организмы — бактерии, грибы, растения, животные, человек — не могут жить без воды. Это вещество составляет большую часть массы их тел. Например, медуза (рис. 62) на 99% состоит из воды, огурец — на 95%.

Медузы
Рис. 62. Медузы

Вода необходима организмам как растворитель органических и минеральных веществ, как жидкость, при помощи которой происходит перенос веществ из одних частей тела в другие, регулируется температура тела. Корни растений, например, могут снабжать все растение необходимыми ему минеральными веществами только в том случае, если они растворены в воде. Семени гороха вода необходима для набухания, иначе не произойдет разрыв его кожуры, и для растворения питательных веществ, необходимых для питания зародыша.

Для многих организмов вода — среда жизни. В океанах, морях, озерах, реках и других водоемах, даже в лужах, живут разнообразные животные и растения. В океанах и морях, например, живут киты, дельфины, акулы, скаты, сельди, треска, камбала, крабы, осьминоги, кальмары, устрицы; растут разные виды зеленых, бурых и красных водорослей, среди которых многим известная бурая водоросль ламинария, или морская капуста.

Водная среда жизни отличается от других сред, например наземно-воздушной, многими присущими ей особенностями. Так, вода менее прозрачна, чем воздух, поэтому освещенность в водоемах на различной глубине неодинакова. Наиболее разнообразен мир растений и животных в тех местах водоемов, где достаточно много света. Там, где освещенность слабая, меньше растений и меньше животных, питающихся ими.

Вода обладает большим давлением, которое возрастает с глубиной. В связи с этим у живых организмов развились различные приспособления, способствующие выживанию в таких условиях. Например, у рыб, живущих в верхних слоях воды, тело сжатое с боков (сельди, лещи), а у рыб — обитателей дна морей — тело распластано сверху вниз (скаты) или повернуто на один из боков, а голова обращена глазами вверх (камбала) (рис. 63).

Обитатели морских глубин
Рис. 63. Обитатели морских глубин

Вода в водоемах различается по количеству растворенных в ней минеральных и органических веществ, атмосферного кислорода и других газов. Различна и температура воды: в верхних слоях она нагрета сильнее, чем на глубине.

Водная среда более плотная, чем воздушная, и передвигаться в ней гораздо труднее, чем в воздухе. Передвижению животных в воде способствуют обтекаемая форма тела, выделяемая на поверхность тела слизь, разнообразные органы движения. Крупные растения, растущие в морях и океанах, озерах и реках, не имеют достаточной собственной опоры и находятся в воде как бы в подвешенном состоянии.

Вода обладает высокой теплоемкостью, вследствие чего в водоемах отсутствуют резкие изменения температуры.

  1. Почему живые тела, или организмы не могут обходиться без воды?
  2. Чем служит вода для живущих в ней организмов?
  3. Чем водная среда жизни отличается от наземно воздушной?
  4. Как можно объяснить, что многие животные, живущие на дне или вблизи дна, имеют уплощенную форму тела?
  5. Чем отличаются условия жизни организмов, живущих в глубоких слоях воды?
  6. В связи с чем условия жизни в водоемах более постоянны, чем на поверхности земли?