Вода в природе

Вода — одно из самых распространенных веществ в природе. Она образует океаны, моря, озера и другие водоемы, а также реки и другие водостоки, которые занимают почти 3/4 поверхности земного шара. Достаточно посмотреть на глобус или карту полушарий земного шара, чтобы убедиться в этом (рис. 43).

Соотношение воды и суши на Земле
Рис. 43. Соотношение воды и суши на Земле

Самые крупные водоемы Земли — океаны, а из них самый большой — Тихий океан. Его глубина в некоторых местах достигает 11 км. Моря — части океанов, ограниченные сушей или возвышениями дна.

Огромное количество воды находится на вершинах высоких гор, где даже в теплое время года лежит снег. Под влиянием солнечных лучей снег подтаивает, а смерзаясь, превращается в лед. Так, в горах образуются огромные толщи ледников. Вечные льды и снег лежат и в приполярных областях Земли. Антарктида и самый большой остров Земли — Гренландия покрыты замерзшей водой — льдом и снегом.

В природных льдах сосредоточены наибольшие запасы пресной воды. Если весь лед равномерно распределить по всей поверхности земного шара, то он покроет ее слоем толщиной в 53 м. Если же растопить весь этот лед, то уровень всех морей и океанов повысится на 64 м. При этом более 1,5 миллионов квадратных километров (самых населенных людьми прибрежных равнин) будет затоплено.

Много воды в виде водяного пара содержится в воздушной оболочке Земли — атмосфере. Эта вода, охлаждаясь, в виде дождя или снега выпадает на землю. Дождевая и талая вода пропитывает почву, образует лужи, ручейки, ручьи, малые и большие реки (рис. 44). В понижениях земной поверхности при переувлажнении почвы образуются обширные болота.

Образование реки
Рис. 44. Образование реки

Дождевая и талая воды проникают не только в почву, но и в горные породы. При этом во многих местах образуются родники, бьют ключи. Огромные запасы воды находятся в глубинах земли (в ее недрах). Некоторые подземные моря по объему воды примерно такие же, как Каспийское море.

Вода, содержащаяся в океанах и морях, в толще земной коры (подземные воды), на суше (ледники, реки, озера), в атмосфере (водяной пар), составляет одну из оболочек Земли — гидросферу.

Вода находится не только в различных водоемах, на вершинах гор, в воздухе и почве. Она содержится во всех организмах. В теле человека, например, на каждый килограмм массы приходится 600–800 граммов воды. Поэтому плотность организмов близка к 1, т. е. к плотности воды.

Вода имеет огромное значение в природе и жизни человека. Без нее не может обойтись ни один организм. Без воды в зеленых растениях не могли бы образовываться органические вещества, которые необходимы самим растениям, а также животным, использующим растения в пищу, и животным, которые питаются растительноядными организмами. Без воды происходит увядание и засыхание растений, гибель животных и других организмов. При отсутствии воды Земля была бы безжизненной, лишенной почвы и атмосферы.

В жизни человека вода имеет особое значение. Не случайно люди селились по берегам водоемов и использовали их как источник воды для бытовых нужд, как пути сообщения, как место ловли рыбы и добычи других животных. Во время развития судоходства самыми богатыми становились приморские страны.

В наше время огромная масса воды используется в промышленности для получения электроэнергии (рис. 45), для охлаждения трущихся деталей станков, производства стали, меди, искусственных тканей, резины и многого другого.

Гидроэлектростанция
Рис. 45. Гидроэлектростанция

Огромное количество воды используется в сельском хозяйстве при выращивании культурных растений и содержании домашних животных.

  1. Где в природе находится жидкая вода?
  2. Где на Земле сосредоточены наибольшие запасы пресной воды?
  3. Какую опасность для человека представляет потепление климата Земли?
  4. Благодаря чему в реках постоянно имеется вода?
  5. Какое значение имеет вода в природе?
  6. Каково значение воды в жизни человека?

Была снежная зима. Толщина снежного покрова достигала одного метра, а сугробы в селах доставали до крыш домов. Пришла теплая весна. Что произошло в природе?