Образование почвы

В очень далекие времена суша на Земле были безжизненной. Под влиянием влаги, резких изменений температуры, ветра и других причин происходило разрушение гор, верхние слои которых становились рыхлыми. Разрушались и отрывавшиеся от гор камни. Со временем на поверхности суши образовалось много песка и глины — продуктов разрушения гор.

Образование почвы началось с появления на суше бактерий — не видимых простым глазом живых организмов. Бактерии-почвообразователи могли жить в измельченной горной породе. Отмирая, они наполняли горную породу органическими веществами, которые под влиянием других бактерий превращались в перегной. Частицы песка и глины склеивались перегноем в комочки, способные удерживать воду.

Другая группа почвообразователей — своеобразные организмы — лишайники. Внешне они похожи на сероватые наросты, корочки, пластиночки. Лишайники могут жить даже на голых скалах. Отмирая, они также обогащают измельченную горную породу органическими остатками, превращающимися в перегной.

Лишайники
Лишайники

На почве, подготовленной бактериями и лишайниками, уже могли жить растения. С поселением на почве зеленых растений процесс почвообразования значительно ускорился. Извлекая из почвы воду и минеральные соли, а из воздуха — углекислый газ, они создавали органические вещества. Отмирая, растения перегнивали, превращались в перегной, а он под влиянием почвенных бактерий — в минеральные соли.

Со временем почву заселили различные мелкие животные. Особо важное значение в почвообразовании имели дождевые черви. Они затаскивали в норки листья растений и, питаясь ими, образовывали перегной. По ходам червей в почву поступало много воздуха, необходимого для дыхания поселившихся в ней живых организмов. Погибая, черви тоже перегнивали, пополняя почву перегноем.

Дождевые черви в почве
Дождевые черви в почве

Превращение горной породы в почву происходило в течение многих миллионов лет. Продолжается оно и сейчас. Для образования в природе слоя почвы толщиной 5 см требуется около 2000 лет.