Почва в природе

На обрыве крутого берега реки хорошо видны слои земли. Они различны по окраске и имеют разную толщину. Самый верхний слой земли обычно темный. В нем находится множество корней растений. Глубже этого слоя корней меньше и сами слои светлее. В верхнем слое земли живут дождевые черви, личинки некоторых жуков, мух и других насекомых, бактерии, микроскопические грибы и прочие организмы.

Обрывистый берег реки
Обрывистый берег реки

Поверхностный слой земли, в котором находятся корни растений, живут различные животные, бактерии и другие организмы, называют почвой. Толщина почвы в разных местах неодинакова. Она может быть равна нескольким сантиметрам и нескольким метрам ( до 10 м и более).

Почвой покрыты все материки Земли, за исключением Антарктиды, высоких гор и некоторых пустынь. Там, где отсутствует почва, отсутствуют и растения.

Почву от других ниже лежащих слоев земли — песка, глины — отличает плодородие, то есть способность давать урожай растений. Чтобы убедиться в этом, можно провести опыт.

Наполним один цветочный горшок промытым речным песком, другой — глиной, а третий — почвой, поместим в каждый из них по три проросших семени гороха и польем водой. Поставим горшки на подоконник и будем наблюдать за ними.

Через несколько дней в горшках появятся проростки. В дальнейшем будет видно, что растения в горшках с песком и глиной растут хуже, чем растения в горшке с почвой. Они тонкие, бледно-зеленые. Затем эти растения пожелтеют и начнут засыхать. Растения в горшке с почвой станут более крупными, с хорошо развитыми стеблями и листьями (рис. 87). Песок и глина в отличие от почвы не обладают плодородием.

Растение в горшке с песком (1); в горшке с глиной (2); в горшке с почвой (3)
Растение в горшке с песком (1); в горшке с глиной (2); в горшке с почвой (3)

Плодородие почвы определяется наличием в ней необходимых растениям воздуха, воды и минеральных веществ, растворы которых они всасывают корнями.

На почве растут самые разнообразные деревья, кустарники и травы. Этим урожаем пользуются различные растительноядные и всеядные животные — лоси, зайцы, суслики, кабаны, тетерева, глухари, голуби, дождевые черви, насекомые. На обработанной почве человек выращивает рожь, пшеницу, овес, ячмень, просо и другие хлебные растения, картофель, капусту, огурцы, морковь, свеклу и другие овощные культуры, а также фруктовые и ягодные деревья и кустарники.

Животные, кормящиеся растениями
Животные, кормящиеся растениями
Сбор урожая
Сбор урожая

Человек выращивает не только пищевые растения, но и растения для кормления домашних животных, например коров, овец, коз. Жизнь человека и животных без почвы и ее способности давать урожай растений была бы невозможной.

Заготовка сена
Заготовка сена

  1. Что называют почвой?
  2. Какие живые организмы населяют почву?
  3. Какова толщина почвенного слоя Земли?
  4. Каково основное отличие почвы от горных пород?
  5. Какое значение имеет почва в жизни человека?