Биосфера — живая оболочка Земли

Как вам уже известно, Земля имеет наружные оболочки: воздушную (атмосферу), водную (гидросферу) и каменную (литосферу). Растения, животные и другие организмы населяют нижние слои атмосферы, почти всю гидросферу, верхнюю часть литосферы. Эти части оболочек Земли более 60 лет назад выдающийся ученый нашей страны Владимир Иванович Вернадский выделил в особую оболочку и назвал ее биосферой.

Биосфера — самая молодая оболочка. Если планета Земля существует около 5 млрд лет, то первые организмы на ней появились 2–2,5 млрд лет назад. Жизнь зародилась в воде, а затем примерно 500 млн лет назад распространилась и на суше.

Со временем мир живых существ суши стал самым разнообразным и многочисленным. Масса всех организмов этой части биосферы примерно в 750 раз превышает массу организмов гидросферы.

Внешний облик суше прежде всего придают растения. Поэтому Землю называют зеленой планетой. С растениями связана жизнь животных и других организмов. Поэтому, если в какой-то части суши богат растительный мир, то разнообразен здесь и мир животных и других организмов.

Распределение организмов в биосфере неравномерное. Оно определяется необходимыми условиями жизни. Верхняя граница, за пределами которой жизнь становится невозможной, находится на высоте 12–20 км, то есть на уровне озонового экрана. На такую высоту потоками воздуха могут подниматься лишь споры бактерий и грибов. Выше озонового экрана все живое гибнет от ультрафиолетовых лучей.

Нижняя граница в литосфере проходит на глубине 2–3 км. Самая большая глубина, на которой были обнаружены бактерии, составляет 4 км. Бактерии обитают в больших количествах нефтяных месторождениях на глубине 2–2,5 км. Основные ограничители распространения организмов в литосфере — это высокая температура горных пород и подземных вод, отсутствие кислорода. В гидросфере организмы проникают до глубины 10–11 км.

Расположение организмов в биосфере
Расположение организмов в биосфере

Таким образом, общая толщина слоев атмосферы, гидросферы и литосферы, где возможно существование организмов, составляет около 20 км. Однако в действительности организмы на Земле занимают в основном более тонкий слой.

В современной биосфере почти все организмы сосредоточены на границах соприкосновения сфер, то есть у поверхности суши, в почве и в верхних слоях воды океанов и морей. Связано это с тем, именно здесь имеются наиболее благоприятные условия для их жизни: большое количество кислорода, влага, хорошая освещенность, вещества, необходимые для питания. На границах соприкосновения сфер организмы не встречаются лишь на больших пространствах ледников и в кратерах действующих вулканов.

Все живое на Земле В.И. Вернадский назвал живым веществом, а густые скопления живого вещества на границах сфер — пленками жизни.

Живое вещество в биосфере имеет большое значение. С возникновением на Земле бактерий, микроскопических животных, растений и грибов из разрушаемых ими горных пород верхней части литосферы образовалась почва.

Благодаря растениям в атмосфере накопился кислород и снизилось количество углекислого газа. С появлением кислорода в атмосфере связано озонового экрана. Все это способствовало дальнейшему развитию жизни на Земле и изменению заселенных сфер. Благодаря организмам в литосфере образовались каменный уголь, торф, нефть и другие полезные ископаемые, а в гидросфере — огромные отложения известняка.

Организмы и в наше время продолжают работу по разрушению горных пород, образованию почвы и полезных ископаемых, регулированию кислорода и углекислого газа в атмосфере и т.п.