Температура воздуха

Окружающий нас воздух не имеет постоянной температуры. Летом он прогрет лучше, чем зимой, а днем его температура выше, чем ночью. Температура воздуха меняется даже в течение дня.

Связано это с тем, что летом Солнце высоко поднимается над горизонтом, особенно к полудню. В это время его лучи падают на поверхность Земли почти отвесно и хорошо нагревают все имеющиеся на ней тела. Нагретые тела, излучая теплоту, прогревают воздух. Зимой Солнце не поднимается высоко над горизонтом. Его лучи словно скользят по поверхности Земли, и все ее тела нагреваются слабее, чем летом, меньше излучают теплоты, и температура воздуха бывает низкой. В этом можно убедиться на опыте.

Нагревание солнечными лучами пластин, расположенных под разными углами
Нагревание солнечными лучами пластин, расположенных под разными углами

Изменение температуры окружающего нас воздуха зависит не только от положения Солнца и хода его лучей по отношению к поверхности Земли. Смена теплого воздуха холодным и наоборот во многом связана с его постоянным перемещением. Иногда зимой огромные массы теплого воздуха из хорошо прогреваемых Солнцем участков Земли перемещаются в плохо прогретые и температура воздуха в этих местах резко повышается. Такое потепление воздуха (оттепель) бывает часто в конце декабря и даже в январе и феврале. В это время подтаивает и уплотняется снег, на крышах домов образуются большие сосульки. Летом теплая погода может резко смениться на холодную из-за притока холодного воздуха из северных областей.

Особенно резко меняется температура по сезонам года в пустынях и местах, находящихся вдали от океанов и морей. Зимой морозы в пустынях доходят иногда до –25°С. Летом же бывает так жарко, что даже в тени температура воздуха поднимается до +45°С и более. Таким образом, колебание температур в пустыне может достигать 70°С. В окрестностях города Якутска минимальная январская температура воздуха –63°С, а максимальная июльская +35°С. Годовая разница (амплитуда) температуры воздуха, таким образом, составляет около 100°С.

Температура воздуха на большой высоте от Земли значительно ниже, чем у ее поверхности. Объясняется это тем, что солнечные лучи, проходя через воздух, почти не нагревают его. Прогревание воздуха начинается с нижних его слоев теплом, излучаемым нагретыми телами Земли. Слои воздуха на высоте 11 км от Земли имеют температуру –50°С. На большей высоте она еще ниже.

Из-за низкой температуры воздуха на вершинах гор за лето не успевает растаять снег, и поэтому здесь находятся ледники и вечные снега.

Летом в горах хорошо заметна граница, которая разделяет горные склоны на две части — нижнюю, где растут деревья, кустарники и травы, и верхнюю, покрытую вечными снегами. Эта граница называется снеговой линией. В жарких странах снеговая линия проходит на высоте около 6000 м над уровнем моря. У полюсов она расположена на уровне поверхности воды морей и океанов. Поэтому огромный материк Антарктида на Южном полюсе, Гренландия и Новая Земля у Северного полюса целиком покрыты вечными снегами и ледниками.

Вечные снега, снеговая линия в горах
Вечные снега, снеговая линия в горах

Температура воздуха имеет огромное значение в жизни всех организмов наземно-воздушной среды. Она влияет на их питание, движение, рост и развитие и другие процессы жизнедеятельности. Организмы приспособились к различной температуре наземно-воздушной среды. Одни из них — теплолюбивые — живут в местах, где температура среды высокая, другие — холодостойкие — в местах, где температура среды большую часть года бывает низкой. Из растений к теплолюбивым относятся, например, бананы, апельсины, какао, кофе, а к холодостойким — ель, береза, клюква. Из животных к теплолюбивым относятся вараны, страусы, слоны, к холодостойким — пингвины, белые медведи, песцы.

В холодных и умеренных природных зонах организмы заблаговременно готовятся к жизни при низкой температуре среды. Так, при значительном понижении температуры воздуха осенью многие черви, насекомые и другие животные в умеренном климате уходят глубоко в почву, прячутся в подстилку из опавших листьев и другие места, которые защищают от сильного охлаждения снеговым покровом. У большинства деревьев и кустарников происходит листопад.

Весной при повышении температуры воздуха происходит пробуждение всего живого к активной жизнедеятельности. С изменениями температуры воздуха по сезонам года связаны многие сезонные явления в живой природе.