Природопользование

Начало освоения природы людьми

История человечества начинается с первобытных времен. Весь период существования человечества, становления цивилизации и развитие культуры общества сопровождались процессом активного природопользования. Это началось примерно 1,5-2,5 млн лет назад, во времена существования древнейших людей, то есть первых видов рода Человек — Человека умелого (Homo habilis) и Человека прямоходящего (Homo erectus).

От самых первых ступеней развития человечества до вершин современной цивилизации отношение к природе является мерой культурного уровня общества.

Изготовление каменных орудий древнейшими людьми стало не только началом эпохи материальной культуры человечества, но и началом грандиозных изменений в природе, производимых силами человека на всей поверхности земного шара. Ученые полагают, что уже около 15 тыс. лет тому назад человек полностью заселил ойкумену — весь современный ареал своего обитания на Земле. С этих времен человек начал осваивать природные ресурсы всех географических зон на разных материках.

Первое воздействие людей на природу было связано лишь с добыванием (собирательством) пищи и расселением по земной поверхности. Но, научившись пользоваться огнем, люди стали применять его не только для обогрева, но и во время загонной охоты на зверя, для выжигания леса, расчистки площадок для жилищ и посевов.

Неумелое пользование огнем часто приводило к большим опустошительным пожарам. Многие считают, что выжигание человеком тропических лесов в Африке способствовало увеличению площади саванн и привело к замене первичных тропических лесов в Индии вторичными — джунглями.

Значительным фактором влияния людей на природу служила охота. Особенно сильно повлияла коллективная охота на численность видов крупных животных. С одной стороны, она явилась значительным и перспективных открытием для человека. Планирование загона зверя и осуществление охоты способствовало усложнению социальных отношений, развитию человеческой речи и разума, активности мыслительной деятельности. Вместе с тем все более ухищренные способы коллективной охоты и увеличение численности человеческого населения привели к гибели большого числа животных в разных регионах планеты. Полагают, что к 1600 году по вине человека исчезло не менее 150 видов крупных позвоночных животных.

Применение примитивных орудий, использование огня, совместное проживание и коллективное добывание пищи обозначили качественно новую ступень в освобождении первобытного человека от влияния природы и зародили в нем стремление к господству над ней.

Начало культурного природопользования

Около 10 тыс. лет назад впервые в истории человечества возникло производящее хозяйство — земледелие и скотоводство. Земледелие повлекло за собой переход людей к оседлому образу жизни. Возникли крупные поселения (до 5-6 тыс. человек). Такие скопления людей в отдельных центрах - «очагах» - оказывали весьма негативное воздействие на природу. Последствия его таковы: увеличение площадей, распаханных под посевы; изменение русла рек и подземных водотоков для оросительных систем и снабжения селян питьевой водой; вырубка лесов под пашни, на постройку домов и для обогрева; пастьба скота на равнинах и склонах холмов и гор. Интенсивная, но неумелая хозяйственная деятельность вызывала смывы почв или их засоление, деградацию и опустынивание плодородных слоев почвы. Все это приводило к нарушению хрупкого равновесия между человеческим обществом и природой и сопровождалось гибелью многих природных биогеоценозов, заменой их на агробиоценозы.

Изображение древних пахотных угодий
Превращение девственного ландшафта долины Нила, поросшей деревьями и кустарниками, в пахотные угодья. Копия росписи на стене храма Древнего Египта

Если коллективная охота обусловила гибель многих крупных животных, то развитие земледелия, животноводства и оседлость населения привели к существенным изменениям во всем комплексе условий окружающей среды, особенно в местах древних цивилизаций.

Переход от охоты и собирательства к земледелию и скотоводству вследствие их огромной значимости для жизни человека и общества часто называют сельскохозяйственной революцией, которая считается наиболее важным событием в истории овладения человеком окружающей среды.

Начало научного природопользования

Следует отметить, что античная цивилизация дала миру целый ряд крупных философов-мыслителей, заложивших основы наук о природе. Интерес к природе диктовался нуждами земледелия, мореплавания, медицины и других областей культуры. В учениях философов античного мира человек выделялся из природы, противопоставлялся ей и ставился в центр мироздания. Так, на смену обожествлению природы, присущему первобытным людям, античная цивилизация привнесла в общество идею антропоцентризма. Природа рассматривалась лишь как основа материальной деятельности человека, его мастерская. Критерием ценностей стало служить утверждение: «Человек есть мера всех вещей».

Однако уже некоторые философы Древнего мира высказывали недовольство достижениями цивилизации и избыточностью потребностей человека. Например, древнегреческий философ Диоген Синопский (ок. 400 — ок. 325 гг. до н. э.) призывал человека ограничить свои потребности лишь самым необходимым и уподобиться в этом естественной природе. Он писал: «Лишь труды в согласии с природой ведут к счастливой жизни».

Эпоху Античного мира от Новой истории отделяет тысячелетний период. Господствовавший в это время низкий технический уровень природопользования, особенно применение подсечно-огневого способа расчистки земель под посевы, привел к значительному сокращению лесов, уничтожению растений, животных и изменению общего облика поверхности Земли.

Эпоха Возрождения положила начало новому этапу в истории человечества. Это было время Великих географических открытий, зарождения современного естествознания, просвещения и промышленности. Мореплавание способствовало расширению пространственного кругозора человечества и накоплению разнообразных сведений о природе иноземных стран. Возросла деловая активность, в мировоззрении людей прочно утвердилась идея о том, что человек может стать хозяином своей судьбы, а разумным трудом можно взять у природы все необходимое ему для жизни. С освоением залежей различных полезных ископаемых (каменного угля, горючих сланцев, нефти) начинается бурное развитие промышленности. Создание парового двигателя привело к появлению механизированного транспорта, различных машин.

Промышленное природопользование

В XVIII-XIX веках произошла промышленная революция. Она способствовала массированному воздействию человека на природную среду биосферы. В огромных масштабах шло отчуждение земель под промышленные производства, бурный рост которых сопровождался загрязнением воздух и растительности, эрозией почв, изменением климата, исчезновением многих видов растений и животных, ухудшением пастбищ, истощением природных ресурсов.

Однако не только развитие промышленности, но и потребительское отношение людей к богатствам природы вели к ее истощению.

Неизмеримым по мощи и скорости нарастания природопользования в целях повышения комфортности своего существования стал XX век. В науке, особенно в области естествознания, были сделаны небывалые прорывы: открытие новых видов энергии (атомная энергия), создание новых химических органических соединений (нейлон, капрон, полиэтилен, ядохимикаты и др.), выход человека в космос, познание законов наследственности и создание новых сортов культурных растений и пород животных, устойчивых к болезням, клонирование организмов. Эти достижения обозначили качественно новый этап в жизни человечества — не только покорение природы, но и переделку ее свойств для нужд человека. Этот новый уровень цивилизации, получивший наибольшее развитие во второй половине XX века, назвали научно-технической революцией (НТР).

Осознание человеком своей роли в природе

Однако успехи покорения природы, вызванные НТР, были восприняты людьми с оптимизмом лишь на короткий срок. Обнаружившиеся изменения в природе, произошедшие под влиянием человеческой деятельности, оказались губительными не только для природы, но и для самого человека, всего человечества и биосферы в целом.

В ответ на возникшую под влиянием антропогенного действия угрозу существованию жизни на Земле общество выработало новый взгляд на взаимоотношения природы и человека, выдвинуло требование разумного подхода к использованию возможностей природы с обязательным учетом ее вековых связей и взаимодействий. Люди осознали важность и ценность биологического разнообразия, разнообразия биогеоценозов (экосистем) и закономерностей их существования в биосфере. Возникла острая необходимость не только в изучении взаимного влияния природы и общества для обеспечения устойчивого развития и сохранения биосферы, но и в экологическом образовании населения планеты с целью развития у людей культуры природопользования.

Биология: